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雷明顿兰德公司的造枪故事

归档日期:09-14       文本归类:后装枪      文章编辑:爱尚语录

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  当第二次世界大战爆发时,雷明顿-兰德(Remington-Rand)公司还只是一家有55年历史的打字机生产公司,虽然他们的打字机质量相当好,但却完全没有武器生产经验。由于战争爆发急需武器,因此美国政府把一份M1911A1的生产合同判给了雷明顿-兰德公司。

  雷明顿-兰德公司在1942年3月16日获得第一份订单,是总数为125000把的M1911A1手枪。由于没有生产手枪的经验,所以雷明顿-兰德公司立即组建了新的部门来负责这个项目,这个部门被称为雷明顿-兰德“C”分部。他们把位于纽约Dickerson街上的一个空置的打字机厂房改建成生产M1911A1手枪的车间。

  最初生产的255把手枪在1942年11月交付给军工部门检查,当时由于生产设备不全,导致雷明顿-兰德公司必须购买其他公司的部件,例如高标、柯尔特和春田的枪管,联盟开关和信号的分解柄,柯尔特的握把保险,柯尔特和春田的空仓挂机等等。

  在1945年3月前终于建立起完整的生产线并能为陆军部提供价格最低和质量合格的手枪。至战争结束时,雷明顿-兰德公司共生产了超过875,000把手枪,几乎是柯尔特的伊萨卡产量总和的两倍。 “砰!”最后一枪响起,掌声一片。年轻的伊利法莱特·雷明顿垂下枪口,脸上洋溢着自信的微笑。

  这是19世纪20年代在美国的一场射击比赛。雷明顿手中经过他改进后的步枪给人留下了深刻的印象。当地人纷纷掏钱让雷明顿为自己制作步枪,生产的雷明顿公司随后诞生。

  1873年,雷明顿公司买下肖尔斯发明的键盘式打字机的生产权,开始生产雷明顿牌打字机。肖尔斯键盘即著名的“QWERTY”键盘,其电脑键盘字母的排列标准至今仍是公认的标准。

  1914年,雷明顿公司曾邀请失业的沃森担任公司高管。当时雷明顿公司为第一次世界大战中的俄国制造步枪。沃森不喜欢发战争财,因此拒绝。沃森到计算制表记录公司任职,并于1924年将公司更名为国际商用机器公司,即IBM。

  1927年,雷明顿公司与兰德公司合并,合并后的公司名为雷明顿·兰德公司,与IBM在办公设备领域展开了白热化的竞争。为了避免竞争导致双方利益受损,1931年,两家公司达成了一项涉嫌合谋垄断市场的协议。这引起了美国朝野的强烈反应。1932年,美国政府对这两家公司同时提起了反垄断诉讼。1934年,在案子尚未审判之前,两家公司见势不妙,取消了这一协议。

  1939年,IBM总裁沃森开始赞助哈佛大学的霍华德·艾肯所研发的具有电子计算机雏形的马克I型机。该产品于1943年1月推出,但哈佛大学和艾肯不肯凸显IBM在投资和生产上的贡献。这让沃森很愤怒,IBM准备投入研发力量研发出能够盖过艾肯的产品。1943年10月,沃森指示IBM技术主管“去发现最杰出的电子学教授,并让他为IBM工作”。而当时最杰出的电子学人才几乎都在为二战中的美国军方服务,譬如最终研发出爱尼亚克计算机的埃克特和莫契利。但是当他们主动上门寻求合作时,沃森却扮演了叶公好龙的角色。

  雷明顿·兰德这段时间一直在观察IBM的举动。埃克特-莫契利电脑公司从美国人口普查局获得的第一个商业订单在刺激了IBM开发商业用计算机的同时,也触动了雷明顿·兰德公司。公司负责人詹姆斯·兰德准备进军计算机领域。不久,他等来了机会。

  1950年2月,埃克特-莫契利电脑公司资金周转不灵面临破产,詹姆斯·兰德及时向埃克特、莫契利伸出了橄榄枝,邀请他们一起乘游艇游玩。在游艇上,詹姆斯·兰德和埃克特、莫契利达成协议,两人同意加入雷明顿·兰德公司。这样,他们正在研发的尤尼法克计算机得到了充沛的资金保障,继续生产。

  一夜之间,雷明顿·兰德成为计算机市场上实力最强的公司。他们有技术,有钱,还有人才。IBM一下子变得被动起来。 “他把半打苏打水瓶并排放在桌子上,一次拿一个倒在头上。瓶子里装的都是凉水!”一名工程师这样描绘1950年夏天雷明顿·兰德公司实验室的景象。

  当时没有空调设备,埃克特、莫契利汗流浃背地指导着工程师紧张地调试尤尼法克计算机。在5000只真空管所散发的热量的炙烤下,大家脱去了领带和外套,只穿着内衣工作。

  与此同时,IBM的研发团队在一家超市顶楼腾出的空间里工作,条件也好不到哪里去。项目经理克拉伦斯·弗里塞尔回忆说:“天热的时候,沥青就会从天花板上滴下来。我们得把沥青从图纸上刮掉,才能继续工作。”

  IBM研发团队的领军人物是IBM总裁托马斯·沃森的儿子小沃森。小沃森很有胆气。他在“七七事变”后曾闯入北京南苑机场去看日本轰炸机,差点被日本人打死。回到美国后,他加入了美国空军,成为战斗机飞行员。他不断给研发团队打气。但与雷明顿·兰德公司的尤尼法克计算机相比,IBM的计算机产品无疑落后很多。起初,IBM计划从旧有的打卡机市场继续获取利润的同时,按照自己的节奏研发计算机并向市场推广。但是雷明顿·兰德公司的快速突击,打乱了 IBM的部署。

  “我们正在失去商业机会。”小沃森清楚地认识到了这一点。IBM的原有客户纷纷开始准备采用雷明顿·兰德的产品,如美国审计局就打算购买雷明顿·兰德公司的两台尤尼法克计算机来取代IBM的打卡机。值得一提的是,美国审计局从1880年开始就是IBM的客户了。在IBM眼里,这些美国政府客户几乎就是自己的后盾,他们竟然也不念旧情了。

  坏消息接踵而至。当时美国杜鲁门政府迫于冷战的压力,在一些涉及军用的技术领域加大投入。埃克特、莫契利所在的雷明顿·兰德公司很受青睐。许多对IBM有感情的客户也纷纷打电话给IBM,问他们何时能够推出像雷明顿·兰德公司那样的产品。IBM销售人员不断地向公司汇报,不少客户正在改变主意,投向雷明顿·兰德公司。小沃森曾回忆说:“有段时间我们觉得自己乘上了泰坦尼克号。”但这也给了他勇气,“正视失败的恐惧成了我一生中最强大的力量”。

  IBM开始调动一切资源,全力以赴加快计算机的研发与生产进度。好在IBM内部也是人才济济,拥有大批相关专利和技术人员。比如说,工程师哈尔西·迪金森在公司决定全面转向计算机领域前很多年,就业余做着类似的研发。

  IBM的工厂也在做着生产的准备。公司总经理史密斯在给下属安排任务时说:“这是世界上第一条计算机生产线。我无法告诉你该如何去做,但会有客户来参观,所以产品线设计要体现出我们对此胸有成竹。”

  小沃森和设计研发小组呆在一起,督促进度,被IBM称作701机的研发终于看到了曙光。1952年11月4日美国总统大选日,首台IBM701 机制作接近尾声,估计再需两个月就可全面完工。沃森计划请当时著名的时尚设计师为这台计算机包装一下,然后举办一个盛大的庆典,向公众展示这台设备。

  与此同时,雷明顿·兰德公司的首台尤尼法克已研发成功,正整装待发。他们计划酝酿一个独特的市场营销计划,一炮打响,给IBM沉重一击。

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